Autopista suiza escondía las huellas de grandes dinosaurios carnívoros
Autopista suiza escondía las huellas de grandes dinosaurios carnívoros
Fecha publicación: 19/Jul/2017

Foto: Archivo

Un equipo internacional de científicos analizó rastros de más de 300 huellas tridáctilas encontradas en Suiza antes de que fueran destruidas por la construcción de una autopista y que ponen de manifiesto que en la zona habitaron grandes dinosaurios carnívoros hace más de 150 millones de años.

Los resultados se publican en dos artículos en las revistas Historical Biology y Plos One, y están liderados por científicos del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP).

En paleontología existe toda una disciplina basada en las huellas fosilizadas, que reciben el nombre de icnitas. Ante la imposibilidad de asociarlas a un determinado animal estas se clasifican utilizando una nomenclatura propia: icnogéneros e icnoespecies.

En Plos One se describe una nueva especie de icnita de dinosaurio carnívoro de hace más de 150 millones de años, explica el ICP, que señala que podría o no pertenecer a una nueva especie de dinosaurio.

Es una nueva huella porque en el registro no existía hasta ahora, pero para determinar si la realizó una especie de animal todavía no descrito habría que encontrar también partes del esqueleto que se pudieran asociar con ellas, lo que resulta muy poco habitual, señalaron a Efe fuentes del centro.

Así, los investigadores analizaron diferentes rastros de huellas tridáctilas (con tres dedos) localizadas en diversos yacimientos del Cantón del Jura (norte de Suiza, cerca de la frontera con Francia) a partir de los cuales describieron la nueva especie de huella Megalosauripus transjuranicus.

Los rastros se asignaron al icnogénero Megalosauripus por su parecido con otras huellas de este tipo, pero son "suficientemente distintas" a las que se conocían hasta el momento para considerarlas una nueva especie de huellas.

Las huellas Megalosauripus transjuranicus miden unos 45 centímetros de longitud y pertenecen a un dinosaurio carnívoro que se estima que medía entre 7 y 10 metros, dentro del rango de Allosaurus, reseñó Efe.

También se detectaron la presencia de huellas que podrían pertenecer a otro animal, posiblemente un ornitópodo, un grupo de dinosaurios herbívoros.

En el artículo de Historical Biology se describe un nuevo icnogénero y nueva icnoespecie, "Jurabrontes courtedulensis", también del mismo conjunto de yacimientos; son unas de las huellas más grandes del mundo de dinosaurio carnívoro, con una longitud de 77 centímetros.

"Jurabrontes es una huella enorme y revela la presencia de grandes carnívoros en esta zona", detalla Novella Razzolini, investigadora de este centro y una de las autoras de los estudios.

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