'Baby boom' de leones en zoo obliga a aplicar planificación familiar
'Baby boom' de leones en zoo obliga a aplicar planificación familiar
Fecha publicación: 21/Abr/2017 1:34:22 PM

Foto: Referencial

La inusitada fecundidad de los leones que viven en los dos principales zoológicos de Cuba, con más de 500 nacimientos desde finales de los años 80, ha obligado a sus responsables a poner en marcha medidas de "planificación familiar" para controlar la prolífica reproducción de estos felinos.

El Zoológico de La Habana y el Parque Zoológico Nacional, a las afueras de la ciudad, suman en la actualidad 45 ejemplares de león africano, 17 de ellos machos, lo que supone ya de por sí un elevado número respecto a otros centros de este tipo en el mundo.

"El factor fundamental es lograr la formación de una manada bien estructurada. Después, ellos solos se seleccionan. Lo más sabio es dejar que la naturaleza actúe sola", explicó a Efe la bióloga y directora de Bienestar Animal de la Empresa Cubana de Zoológicos, Yamilet Rodríguez.

Pero en Cuba, la sabia actuación de la naturaleza combinada con lo bien que les sentaron a los felinos los aires del Caribe resultó en un "baby boom" ante el que los responsables de los zoológicos tuvieron que actuar.

"Probamos de todo", relató Rodríguez.

Primero se decidió implantar a las hembras anticonceptivos subcutáneos de tipo hormonal, pero el método tuvo que descartarse porque, acabado el tratamiento y una vez retirado el dispositivo, las hembras no lograban volver a concebir.

Finalmente se optó por no tocar a las leonas y actuar sobre los machos mediante vasectomías, que no castraciones. "De este modo no pueden fecundar pero sí montan a las hembras", señaló la bióloga.

Además, con este método los machos mantienen su característica melena.

Una parte de los leones que viven en Cuba en la actualidad forma parte de una gran donación de 144 animales de 24 especies que realizó Namibia a la isla hace dos años, aunque hay otros que descienden de ejemplares regalados por Tanzania al entonces presidente cubano Fidel Castro en la década de los setenta.

A finales de los años 80 se creó el "foso de los leones" y desde entonces se han producido "más de 550 nacimientos", comenta Rodríguez.

La aplicación de métodos de control de la natalidad no significa que los leones dejen de reproducirse: los zoológicos cubanos llevan a cabo una reproducción planificada, y se intenta que sean varias las leonas preñadas en un mismo periodo para evitar conflictos en la manada.

Las leonas suelen tener de media entre dos y tres crías por camada, pero como no podía ser de otra manera, en Cuba también se rompió esa estadística cuando, hace unos seis años, una leona de nombre Mariana "parió ocho crías", aseguró la experta bióloga, reseñó Efe.

Y aunque los leones hayan protagonizado tan notables resultados de procreación, los zoológicos habaneros han logrado unas importantes cifras de reproducción en cautividad del resto de las especies con las que cuentan.

El 80 % de los animales donados por Namibia -que llegaron en dos vuelos transatlánticos bautizados como "El arca de Noé"- se está reproduciendo y desde entonces ya ha habido 160 nacimientos, mientras que otras especies, como las hienas pardas, aún están en proceso de adaptación.

El de natalidad en leones no es el único récord del que pueden presumir estos zoológicos cubanos: también albergan la manada de cebras más grande del mundo fuera de su hábitat, con más de cien ejemplares de dos razas diferentes.

Lo mismo ocurre con la colección de rinocerontes blancos, una de las especies más amenazadas del planeta y de los que La Habana cuenta con once ejemplares perfectamente adaptados.

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